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INGLATERRA
Mark Bechtel
May 30, 2010
NINGÚN PAÍS SE HA SABOTEADO TANTO A SÍ MISMO EN LOS MUNDIALES COMO INGLATERRA. EN 1998, EL CULPABLE FUE DAVID BECKHAM, QUE VIO LA TARJETA ROJA POR PATEAR AL ARGENTINO Diego Simeone. Tras la derrota por penales, Beckham recibió hasta amenazas de muerte, y ahorcar un muñeco del No. 7 inglés se convirtió en un pasatiempo popular en los bares británicos. Cuatro años más tarde, Becks se redimió al anotar el único gol en la revancha con los albicelestes, pero de todos modos Inglaterra cayó 2-1 ante Brasil en cuartos de final. En ese partido el arquero David Seaman cometió una chambonada de antología, yendo a buscar como si fuera un centro el tiro libre de 30 metros que Ronaldinho lanzó al arco. En 2006 fue Wayne Rooney quien hizo el papelón al ser expulsado por pisotear al portugués Ricardo Carvalho en lo que sería una derrota por penales en cuartos de final.
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May 30, 2010

Inglaterra

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NINGÚN PAÍS SE HA SABOTEADO TANTO A SÍ MISMO EN LOS MUNDIALES COMO INGLATERRA. EN 1998, EL CULPABLE FUE DAVID BECKHAM, QUE VIO LA TARJETA ROJA POR PATEAR AL ARGENTINO Diego Simeone. Tras la derrota por penales, Beckham recibió hasta amenazas de muerte, y ahorcar un muñeco del No. 7 inglés se convirtió en un pasatiempo popular en los bares británicos. Cuatro años más tarde, Becks se redimió al anotar el único gol en la revancha con los albicelestes, pero de todos modos Inglaterra cayó 2-1 ante Brasil en cuartos de final. En ese partido el arquero David Seaman cometió una chambonada de antología, yendo a buscar como si fuera un centro el tiro libre de 30 metros que Ronaldinho lanzó al arco. En 2006 fue Wayne Rooney quien hizo el papelón al ser expulsado por pisotear al portugués Ricardo Carvalho en lo que sería una derrota por penales en cuartos de final.

Esta vez los ingleses ni siquiera esperaron a que el torneo empezara para descargar la furia de sus tabloides. En enero se reveló que el zaguero John Terry tenía un romance extramatrimonial con la por entonces novia de Wayne Bridge, compañero de Terry en el Chelsea y la Selección. El escándalo hizo que Bridge, considerado el lateral izquierdo titular de Inglaterra hasta entonces, renunciara al seleccionado, incluso después de que el entrenador Fabio Capello le quitara la jineta de capitán a Terry.

El affaire Terry ocurrió en el peor momento para los ingleses. Tras no lograr la clasificación a la Eurocopa 2008, Inglaterra superó las eliminatorias mundialistas sin apuros, pero la baja de Bridge debilitó a una ya inestable defensa, elevando el nivel de ansiedad nacional como la espuma de una cerveza mal servida.

ATAQUE

Además del puesto de lateral izquierdo, la otra gran incógnita es saber quién acompañará a Rooney—el as de Inglaterra—en la delantera. Ahora, ¿qué tiene que hacer Jermain Defoe para ocupar ese puesto y ser titular indiscutido en el once inicial de Capello? Defoe fue el detonante del explosivo ataque del Tottenham en la liga Premier, anotando 17 veces en los primeros 27 partidos, incluyendo cinco goles contra Wigan en apenas 36 minutos, un hito extraordinario para cualquier atacante. Sin embargo, es probable que inicie el torneo en la banca. Es que, para compensar la diminuta estatura de Rooney, el entrenador apostará por el corpulento Emile Heskey (6' 2" de altura) del Aston Villa.

MEDIOCAMPO

En Frank Lampard y Steven Gerrard, Capello tiene a dos de los mejores mediocampistas ofensivos centrales. El problema siempre ha sido encontrar la forma de que jueguen juntos, porque la esperanza de que uno adoptara la posición defensiva cuando el otro atacaba nunca se materializó. "Si ambos somos honestos—y Stevie es un tipo muy honesto—ninguno ha jugado tan bien en la Selección como lo ha hecho en las últimas dos temporadas en su equipo", dijo Lampard a fines de 2008. "Si lo hubiéramos hecho, habríamos clasificado para la Eurocopa".

El dilema de Capello, entonces, es decidir si el beneficio de tener a sus dos mejores mediocampistas juntos supera el riesgo de forzar a uno de ellos a jugar fuera de posición. La respuesta es probablemente afirmativa, por lo que no se sorprendan de ver a Gerrard jugando por el costado izquierdo, donde Capello tiene pocas alternativas.

DEFENSA

El grado en que los ingleses lamentarán la deserción de Bridge depende del estado físico de Ashley Cole. El lateral izquierdo del Chelsea—también estrella de los tabloides (enfrenta una multa de hasta $600,000 por supuestamente ingresar a una mujer a su habitación de hotel en una concentración)—se fracturó el tobillo izquierdo en febrero y no se esperaba su vuelta a las canchas hasta mayo. Las otras opciones de Capello no tienen suficiente experiencia (Leighton Baines, Stephen Warnock) o bien no son laterales izquierdos naturales (Joleon Lescott, Gareth Barry). Contar con una línea de cuatro sólida es fundamental para Inglaterra, pues en la portería la cosa no pinta muy bien. El arquero David James tiene 39 años y tendencia a lesionarse. Su sobrenombre, Calamidad James, tampoco inspira confianza.

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