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ARGELIA
Mark Bechtel
May 30, 2010
UNA COSA HAY QUE CONCEDERLE A LOS ARGELINOS: AUNQUE PUEDAN SER EL EQUIPO AFRICANO MÁS DÉBIL DE LA COPA (SIN CONTAR A LOS ANFITRIONES, CLARO), SUELEN APORTAR espectáculo. Su travesía hacia Sudáfrica fue la más dramática de todas, culminando con una brillante volea de Antar Yahia, que significó el único gol del partido de desempate que Argelia disputó en noviembre con su más fiero rival, Egipto.
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May 30, 2010

Argelia

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UNA COSA HAY QUE CONCEDERLE A LOS ARGELINOS: AUNQUE PUEDAN SER EL EQUIPO AFRICANO MÁS DÉBIL DE LA COPA (SIN CONTAR A LOS ANFITRIONES, CLARO), SUELEN APORTAR espectáculo. Su travesía hacia Sudáfrica fue la más dramática de todas, culminando con una brillante volea de Antar Yahia, que significó el único gol del partido de desempate que Argelia disputó en noviembre con su más fiero rival, Egipto.

Ambos países, que cuentan con una larga rivalidad manchada por violencia en las gradas (y a veces, incluso en la cancha), se volvieron a encontrar en enero, en semifinales de la Copa Africana de Naciones. Aquel marcador resaltó los problemas que debe resolver Argelia en Sudáfrica. Superados durante gran parte del partido, los argelinos se autodestruyeron, recibiendo tres tarjetas rojas (incluyendo una al portero Fawzi Chaouchi, quien antes de ello le pegó un cabezazo al árbitro), y fueron goleados 4-0. Si los Zorros del Desierto quieren ser competitivos en su primera aparición mundialista en 24 años, tendrán que ser muchísimo más disciplinados, especialmente al no contar con un plantel que pueda avanzar a punta de puro talento.

ATAQUE

En la Copa Africana, Argelia anotó apenas cuatro goles en seis encuentros. El entrenador Rabah Saadane—que dirigió a la Selección en su último Mundial, el de 1986—a menudo empleó un 4-5-1, con Ghezzal como único atacante. Esta formación ultraconservadora dejó en evidencia que Ghezzal, quien se desempeña en el Siena italiano, no puede llevar todo el peso del ataque en sus piernas. En la Copa Africana fue anulado por sus rivales, y ha anotado apenas dos veces en sus últimos 12 partidos con la Selección.

MEDIOCAMPO

La escuadra recibió un impulso en marzo cuando Mehdi Lacen realizó su esperado debut en un amistoso contra Serbia. El mediocampista defensivo, nacido en Francia y que milita en la Liga española con el Racing Santander, había rechazado convocatorias previas de Argelia, cuna de su padre. Su presencia generará estabilidad, pero su inclusión tal vez ocurra a costa del capitán Yazid Manso. Habrá que ver cómo asimila el grupo la salida de su líder.

DEFENSA

Yahia es el pilar de la línea de cuatro, pero el baluarte de la zaga argelina es Nadir Belhadj, un lateral que se asemeja a un wing con sus constantes subidas por la banda izquierda con la Selección y el Portsmouth inglés. El problema es que arrastra una suspensión de un partido de aquella violenta semifinal contra Egipto. Reemplazarlo no será fácil para Saadane.

PROYECCIÓN

Antes de ser humillados por los egipcios en enero, los argelinos eliminaron de la Copa Africana a la gran potencia del continente, Costa de Marfil, por 3-2. Pero hay una gran diferencia entre dar un batacazo y ser un buen equipo: Argelia puede robarle un punto a Estados Unidos o Inglaterra, pero avanzar a la siguiente ronda es una historia completamente distinta.

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