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CAMERÚN
Bryan Armen Graham
May 30, 2010
LAS PROBABILIDADES DE QUE CAMERÚN SE CONVIRTIESE EN EL ÚNICO CONJUNTO AFRICANO EN LLEGAR A SEIS MUNDIALES PARECÍAN REMOTAS HACIA EL FINAL DE LAS ELIMINATORIAS. Una inesperada derrota ante Togo gatilló la salida del entrenador Otto Pfister, y un empate de local con Marruecos bajo las órdenes de su reemplazante, el técnico Thomas Nkono, dejó a los tetracampeones africanos con un punto en dos partidos jugados.
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May 30, 2010

Camerún

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LAS PROBABILIDADES DE QUE CAMERÚN SE CONVIRTIESE EN EL ÚNICO CONJUNTO AFRICANO EN LLEGAR A SEIS MUNDIALES PARECÍAN REMOTAS HACIA EL FINAL DE LAS ELIMINATORIAS. Una inesperada derrota ante Togo gatilló la salida del entrenador Otto Pfister, y un empate de local con Marruecos bajo las órdenes de su reemplazante, el técnico Thomas Nkono, dejó a los tetracampeones africanos con un punto en dos partidos jugados.

Pero entonces entró en escena Paul Le Guen. El francés de 45 años salía de una decepcionante campaña con el París Saint-Germain y agarró las riendas de los Leones Indomables cuando se encontraban en el último puesto de la clasificatoria. No obstante, como primera medida, Le Guen tomó una decisión más que arriesgada: quitarle la capitanía al veterano defensor Rigobert Song para entregársela a la verdadera estrella del equipo, Samuel Eto'o. La movida dio dividendos inmediatos, ya que el plantel volvió a comprometerse con la campaña y obtuvo cuatro victorias al hilo, con nueve goles a favor y uno en contra. Los pasajes a Sudáfrica (y el récord continental de presencias mundialistas) estaban en el bolsillo.

Desde Italia 1990, cuando los goles de Roger Milla llevaron a los Leones Indomables hasta cuartos de final, Camerún ha marcado el camino futbolístico de todo el continente. Su palmarés incluye cuatro vueltas olímpicas en la Copa Africana de Naciones, aunque sin duda su mayor logro internacional fue la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Sidney 2000, donde dio vuelta el marcador en la final contra España.

Ahora, una nueva generación de Leones que está forjando experiencia en Europa—encabezada por los volantes Alex Song (Arsenal) y Stéphane Mbia (Olympique Marseille)—augura más éxitos en el futuro. Del presente se encargan las mismas cuatro figuras que vienen impulsando al seleccionado desde el Mundial 2002: Eto'o, Rigobert Song, el volante Geremi y el portero Carlos Kameni. Sudáfrica 2010 podría ser la última oportunidad de esta generación excepcional para alcanzar la gloria.

ATAQUE

El ex blaugrana Eto'o, que dejó la Liga para convertirse en una de las estrellas de la Serie A con el Inter Milan, concretó para los Leones Indomables (con los que debutó a los 14 años) nueve tantos en 11 partidos de eliminatorias. En Sudáfrica será un fuerte candidato a quedarse con el Botín de Oro, siempre y cuando el mediocampo y sus laderos en el ataque sepan abastecerlo. Achille Emana y Pierre Webó, ambos también veteranos de la Liga, atacarán por las bandas y aprovecharán cualquier descuido de los defensores rivales, que estarán más preocupados por el Nº 9 camerunés que por sus compañeros.

MEDIOCAMPO

La producción de Eto'o dependerá en gran medida de lo que pueda generar el volante creativo Alex Song. Detrás suyo, cumpliendo un papel más defensivo, estará el energético Jean Makoun, del Lyon francés, y el medio de contención Mbia, que luchará por la titularidad con Landry N'Guémo, del Celtic escocés.

DEFENSA

La última línea será comandada por Rigobert Song, lejos el jugador más experimentado de Camerún, habiendo participado en los Mundiales 1994, '98 y 2002, además de defender las camisetas del Liverpool, West Ham, Lens y Galatasaray, entre otras. Su compañero en la zaga central será Nicolas N'Koulou, un promisorio adolescente con poca experiencia internacional. Le Guen también cuenta con Benoît Assou-Ekotto, un lateral de mentalidad ofensiva y, por supuesto Kameni, el experimentado arquero que también vigila el arco del Espanyol en la Liga, lo que lo ha acostumbrado a enfrentar a los mejores delanteros internacionales.

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