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COREA DEL NORTE
Adam Duerson
May 30, 2010
RESISTAMOS EL IMPULSO DE DESCARTAR DE PLANO AL SUPUESTO INTEGRANTE POBRE DEL GRUPO DE LA MUERTE. SÍ, COREA DEL NORTE TIENE POCA EXPERIENCIA INTERNACIONAL, RARA vez juega fuera de Asia y apenas un puñado de sus titulares militan fuera del país. Y sí, apenas lograron la clasificación al Mundial. En su último partido, contra Arabia Saudita, aguantaron una expulsión para conseguir un empate 0-0.
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May 30, 2010

Corea Del Norte

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RESISTAMOS EL IMPULSO DE DESCARTAR DE PLANO AL SUPUESTO INTEGRANTE POBRE DEL GRUPO DE LA MUERTE. SÍ, COREA DEL NORTE TIENE POCA EXPERIENCIA INTERNACIONAL, RARA vez juega fuera de Asia y apenas un puñado de sus titulares militan fuera del país. Y sí, apenas lograron la clasificación al Mundial. En su último partido, contra Arabia Saudita, aguantaron una expulsión para conseguir un empate 0-0.

Ese partido dice todo lo que se necesita saber sobre los norcoreanos y porqué podrían dar al menos una sorpresa. Juegan un fútbol defensivo y trabado, en marcado contraste con sus dinámicos rivales del Grupo G. Diez de sus 16 partidos clasificatorios terminaron en cero, 1-0 ó 1-1. Por otra parte, el entrenador Kim Jong-hun es igual de impredecible que el líder de la nación comunista, Kim Jong-il: el ex astro nacional ha dejado a jugadores importantes en la banca sólo para desconcertar al rival; se ha hecho expulsar repetidamente por los árbitros, y hasta ha realizado cambios justo antes del medio tiempo.

Quizá no sorprendan, entonces, los rumores de que Kim será reemplazado justo antes del Mundial, pero incluso ello no modificaría mucho la volatilidad de Corea del Norte. Se dice que el líder Kim Jong-il mete mano en la dirección del equipo, incluso dando instrucciones a través de su celular durante los partidos. Y, en verdad, ¿quién podría querer discutirle?

ATAQUE

No es precisamente el punto fuerte de esta escuadra. De hecho, los norcoreanos no pudieron marcar en los últimos tres encuentros de las eliminatorias asiáticas. La delantera es encabezada por el capitán Hong Yong-jo, autor de cuatro goles en las clasificatorias, y el potente Jong Tae-se.

MEDIOCAMPO

An Yong-hak, un mediocampista de contención cuyos vistosos pases impulsaron al equipo durante las eliminatorias, será esencial para iniciar los contragolpes norcoreanos, al igual que Mun In-guk. Ambos anotaron en dos ocasiones.

DEFENSA

No sería sorpresa alguna si la mitad de los convocados por Kim fuesen defensores. Su filosofía de "maximizar la defensa y el ataque" coloca a Ji Yun-nam al frente de una línea de cinco hombres, que permitió tan sólo siete goles en 16 juegos clasificatorios. Los defensores norcoreanos tienen un buen estado físico y se concentran los 90 minutos, pero no pueden ofrecer mucho más. El portero Ri Myong-guk, que nunca había jugado fuera de la liga coreana antes de 2009, terminó con su valla invicta en 10 de sus 15 partidos como titular.

PROYECCIÓN

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